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活在夢想中的男人 Panoz創辦人83歲辭世

Panoz Motor Sport創辦人Don Panoz日前因胰臟癌逝世,享年83歲。他與兒子Dan Panoz共同創立的Panoz車廠和車隊在北美洲的賽車世界扮演著舉足輕重的角色,同時也是熱血企業家因為喜愛賽車而逐夢踏實的最佳典範。

◎ TEXT / 陳郁翔

don_panoz

與許多自年輕便投入賽事,退役後才轉入車隊經營的資深賽車手不同,Don Panoz(1935~2018)本身是以經營藥廠發跡,並投資許多其他產業如酒店、莊園、渡假村等等,而其子Dan Panoz於1990年代初期自創了Panoz Auto Development公司,生產自行開發的手工跑車。為了拓展產品的名氣,同時也為了一圓心中的賽車夢,Don Panoz於1997年,以超過60歲的年紀,與兒子一同創立了Panoz Motor Sport車隊,以自行研發的賽車投入賽事,並堅持將賽車科技下放至道路版跑車上,成為Panoz車款的特色,也就此展開了父子二人的築夢之旅。

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Panoz Motor Sport曾以Espetante GTR-1賽車參加1998年24 Hours of Le Mans大賽,並同時推出外型驚世駭俗的道路版超跑。

Panoz最知名的車款莫過於Esperante GTR-1,較資深的車迷朋友或許對這款外型驚世駭俗的超跑都不陌生。誕生於1997年的Esperante GTR-1,是Panoz Motor Sport車隊為了參加24 Hours of Le Mans大賽而打造,外觀採用非常極端的比例設計,超長且低趴的車頭與短促而高聳的車尾形成強烈視覺印象,並採用前中置V8引擎的設計,加上街道版本車型所採用的變色龍塗裝,成功打響了Panoz的品牌名氣,時至今日更已成為車迷心目中的經典。

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Panoz Esperante GTR-1 Road Car無論外型或配色都像變色龍,在當時引起不小的轟動,資深車迷應該不陌生。

為了持續投入賽車運動,Panoz在1998年促成了美洲利曼系列賽事(American Le Mans Series, ALMS),並創立賽車學校,在近代美國賽車界有著舉足輕重的地位,同時也不斷投入賽車科技的研發與創新,近年最知名的作品為造型獨特的DeltaWing賽車。

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Deltawing賽車同樣是由Panoz所開發。

Don Panoz於2018年9月11日早晨因胰臟癌辭世,追夢、築夢的精采一生完美謝幕,同時也象徵著一個賽車時代的終結。或許Panoz的跑車在路上能見度不如其他品牌高,名氣也不似許多90年代新興的超跑廠那般響亮,不過Panoz老爹年過60仍堅持追逐賽車夢想的熱血精神,正如同他接受媒體採訪時所講的座右銘:〝賽車讓每個人都能再次成為運動員〞(Racing gives us all the chance to be athletes again.),這份追夢的執著相信將永遠留存在車迷的心中。

Don-Panoz

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