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銀箭傳奇 序章 1955 Mercedes-Benz 300SL "Sportabteilung"

原廠代號W198的300SL Gullwing是當今全球最炙手可熱的經典古董車,也是許多收藏家車庫中必備的基本款。不過本次所介紹的這輛〝Sportabteilung〞可一點也不基本,它除了是全球僅有4輛的原廠競技調校版本之外,更曾於1956年參加Tour de France大賽,並獲得總成績第二的佳績。而當時駕著這輛鷗翼銀箭於賽道上馳騁的不是別人,正是大名鼎鼎的當代賽車傳奇–Sir Stirling Moss!

◎ TEXT / 陳郁翔

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1955 Mercedes-Benz 300SL 〝Sportabteilung〞

RM Sotheby’s New York City

Lot 223

預估成交價:USD $5,000,000~$7,000,000 (流標)

最稀有的鷗翼

產量僅有29部的全鋁合金車體〝Alloy Gullwing〞是最為稀有的W198 300SL嗎?不是,這輛總共僅製造四部,由Mercedes-Benz原廠賽車部門以廠隊參賽為目的進行調校,名為〝Sportabteilung〞的特殊版本,才是最令全球收藏家垂涎三尺的稀世珍寶。

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〝Sportabteilung〞雖然是W198車系中最為稀有的特殊版本,不過單就外觀方面實在不易與一般的Gullwing區分。

W198 300SL Gullwing Coupe車型僅生產四年(1954~1957),總產量共約1,400餘輛,而自1957年起生產至1963年為止的Roadster敞篷版本也僅有1,800餘輛,雖然在古董車的世界中並不算太少,但由於其獨特的歷史地位和機械、性能等方面的革命性突破,使得W198在市場上一直維持著相當的身價。而這輛出現在2015年紐約RM Sotheby’s古董車拍賣會上的300SL 〝Sportabteilung〞更是50年來首度在市場上現身求售,震驚了古董車界。

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革命性的性能突破與優雅的鷗翼身段,都是成就W198經典地位的重要因素。

挑戰性能極致

〝Sportabteilung〞直譯即為德文的〝運動化部門〞(Sport Abteilung),顧名思義,本車雖然以一般鐵製車身版本的W198 Gullwing Coupe為基底,但是卻接受了比鋁合金版本的Alloy Gullwing更大幅度的競技化調校。引擎部分換上了經強化的曲軸,車輪也改以單孔式競技規格;在懸吊系統方面則是降低了車身高度以獲得更優異的過彎特性。而車輛的點火、進排氣、供油系統與煞車系統也同樣採原廠競技化調校,也換上了較市售版本容量更大的油箱。當年Mercedes-Benz原廠打造了四輛300SL Sportabteilung,目的正是為了做為廠隊的專屬賽車,頗有與其他私人車隊互別苗頭之意。

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藉由細節的競技化調校,使得這輛300SL Sportabteilung擁有更加優異的性能。

看到這裡,許多車迷朋友肯定相當好奇,為何Mercedes-Benz不以市售的鋁合金車體高性能版本Alloy Gullwing來製造廠車,而是選擇以標準版本的W198來進行調校呢?其實300SL Sportabteilung本身也是一個半實驗性質的賽車計劃,在1950年代中期,鋁合金材質被視為汽車/賽車世界中的高科技產品,若想與高性能、賽車競技等名詞畫上等號,採用鋁合金材質打造車體與零件,彷彿成為了唯一的救贖。Mercedes-Benz當時雖然已造出了性能更加卓越的Alloy Gullwing,但另一方面仍試圖挑戰在傳統金屬車身結構上開發出新的可能,而300SL Sportabteilung便是以挑戰Alloy Gullwing為概念所衍伸出的科技結晶。

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Sportabteilung的性能比Alloy Gullwing更加強悍,不過由於產量極少且缺乏詳盡的相關資料,身世因此鮮為人知。

傳奇加身

不過說也奇怪,這輛車身編號5500640的300SL Sportabteilung在原廠車隊中的參賽紀錄並未詳實記載,許多參賽資料與成績至今已不可考,只知道當初這輛車曾作為Mercedes-Benz廠隊車手們的訓練用車,Juan Manuel Fangio、Stirling Moss、Karl Kling、John Fitch和Hans Hermann等同時期的明星車手們都曾經駕駛過此車,但車手們的詳細出賽紀錄等資訊均付之闕如,相當可惜。

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5500640為了賽事而生,但相關參賽資訊卻少得可憐,除了更添神秘面紗之外,也令人感到有些可惜。

1956年,法籍賽車手George Houel由於注意到了Stirling Moss在賽場上的優異表現,進而得知Mercedes-Benz原廠有意出售這輛特別的300SL Sportabteilung。同年9月,George Houel親自將這輛車由德國司徒加特的Mercedes-Benz廠房開回法國巴黎,作為參與當年Tour de France賽事之用,並邀請到Stirling Moss擔任參賽車手。

1956年9月17日,Stirling Moss駕駛著這輛披上了149號塗裝的300SL Sportabteilung,正式於Tour de France大賽中起跑,那天正好也是他27歲生日,而總成績第二名的獎盃則是Sir Moss最棒的生日禮物,雖然不敵英年早逝的傳奇車手Marquis de Portago與他的Ferrari 250GT Berlinetta,但卻是這輛300SL Sportabteilung最具代表性的一役。

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人稱〝無冕車神〞的Sir Stirling Moss與Mercedes-Benz有著極深的淵源,而今年已高齡87歲的他,也是當今車壇中地位最為崇高的賽車手。

被遺忘的瑰寶

Tour de France賽後,這輛5500640又經歷了數場中、小型的賽事,雖都有著不錯的表現,卻從未大鳴大放,隨後便默默退役。1966年,一位知名的W198 Gullwing收藏家,也是現任車主的父親購入收藏。不過由於本車的原廠資料和參賽經歷相當不完整,因此在進行翻修工程時面臨了前所未有的困難。

隨著時光流逝,任誰也想不到,如此珍稀的退役賽車,竟就此在車庫中沉睡了40個年頭,直到2008年才由現任車主交付專業團隊翻修,目前全球僅存兩輛的〝Sportabteilung〞版本W198也才得以重現英姿。

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翻修工程中刻意將其復原成1956 Tour de France參賽時的經典塗裝。

5500640在2015年12月登上了RM Sotheby’s New York拍賣會,開拍之前預估成交金額高達七百萬美金,是W198車系史無前例的新高紀錄。雖然結果出乎意料以流標收場,但相信全球古董車迷們有幸見到這輛極其珍貴的Gullwing仍健康奔馳著,內心早已激盪起無數漣漪才是。

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完整度極高的全車翻修,遲了40年才完成。

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